Называть коротколистную юкку «деревом» не совсем правильно, хотя она старательно маскируется под дерево. Ствол растения собран из миллионов волокон и больше напоминает ствол домашнего алоэ. Попадая в почву, семена дерева Джошуа очень быстро растут, причем – вниз. Сначала растение развивает глубокие корни – до 11 метров, чтобы добраться до воды, ведь в пустыне в год выпадает всего полстакана осадков на метр.